George Russell | Ezz-thetics

ezz-thetics

Ezz-thetics è un album del compositore jazz e teorico musicale di George Russell e del suo sestetto registrato l’8 maggio del 1961 e pubblicato dalla Riverside Records nello stesso anno. Noto soprattutto per via della composizione orginale della title track e di una radicale rielaborazione dello standard Round Midnight di Thelonious Monk (e celebre anche per un prolungato assolo di Eric Dolphy)Ezz-thetic è dedicato, per usare le parole dello stesso Russell, al grande campione del mondo dei pesi massimi di boxe, Ezzard Charles.

Premiato più o meno a fine carriera, nel 1989, con il MacArthur Foundation “Genius” Grant, Russell fa sfoggio in quest’album di una bella (e rara, fino ad allora) performance al piano e dirige a meraviglia un sestetto che comprende anche Don Ellis alla tromba (che ha continuato poi a condurre la sua big band di successo), David Baker al trombone (poco prima che abbandonasse lo strumento per dedicarsi al violoncello e alla composizione di jazz sinfonico), il grande Eric Dolphy al sax alto e al clarinetto basso (come illustre sideman collaborò nello stesso anche con John Coltrane, prima della sua prematura scomparsa in Europa tre anni più tardi),  Steve Swallow al contrabbasso e Joe Hunt alla batteria (insieme a Baker ed Ellis, uno dei membri storici del sestetto di Russell).

george russell

Ezz-thetics è considerato un classico del compositore pianista che riunisce per l’occasione una band di versatili talenti al lavoro su tre suoi orginali (la title track, appunto, e poi Lydiot e Thoughts), uno di Baker (Honesty) e i due standard jazz firmati da Monk e uno da Miles Davis (Nardis). Le musicalità postbop che si intersecano a meraviglia con alcune coraggiose idee avant-garde e le improvvisazioni dei vari sideman, qui realmente ispirati, che raggiungono picchi qualitativi molto alti, fanno di questo disco una splendida opera che non rientra in nessuna facile categorizzazione.

Tracklist:
Tutte le composizioni sono di Russell, tranne dove indicato diversamente.

  1. Ezz-thetic – 8:57
  2. Nardis (M. Davis) – 4:34
  3. Lydiot – 8:06
  4. Thoughts – 5:26
  5. Honesty (D. Baker) – 8:55
  6. Round Midnight (T. Monk) – 6:29
    Bonus track nella versione in CD:
  7. Kige’s Tune [Alternate Take 2] (A. Kiger)
  8. Kige’s Tune [Alternate Take 5] (A. Kiger)

Musicisti:

  • George Russell – Piano
  • Don Ellis – Tromba
  • David Baker – Trombone
  • Eric Dolphy – Sax alto, Clarinetto basso
  • Steve Swallow – Contrabbasso
  • Joe Hunt – Batteria

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