Ben Webster Plays Ballads

Pubblicato per la prima volta nel 1988 dall’etichetta Storyville, Ben Webster Plays Ballads raccoglie una serie di sessioni mai rilasciate prima, registrate tra il 1964 e il 1971 dal sassofonista Ben Webster in combo con pochi musicisti o in collaborazione con band estese (la maggior parte delle quali furono suonate live per la radio danese, al Pori Jazz Festival in Finlandia, al Ronnie Scott Club di Londra o allo Stampen di Stoccolma).

In molti, giustamente, hanno sempre visto Webster come uno dei migliori interpreti di ballate strumentali della storia del jazz, grazie soprattutto al tono morbido e al suono fumoso del suo sax. Registrato nella parte finale della sua carriera musicale (negli anni in cui si trasferì appunto in Europa, a partire dal ’65), Plays Ballads non fa certo eccezione, essendo indubbiamente dedicato alla musica lirica e melodica a lui tanto cara.
Qui il sassofonista tenore
accarezza sette melodie senza tempo in una varietà di interessanti impostazioni. Classici immortali tra cui diversi noti standard suonati con nomi noti della scena jazz americana come Teddy Wilson o Kenny Drew al pianoforte, Sahib Shihab al sax e Albert “Tootie” Heath alla batteria (Stardust, My Romance, Willow Weep for Me e Old People), sostenuto dai musicisti europei della Danish Radio Big Band (Cry Me a River) o da un’intera orchestra (Greensleeves).

Ben Webster Plays Ballads raccoglie alcune delle migliori performance di Webster per quanto riguarda le ballate. E chi ascolta lo ritroverà in forma smagliante, nonostante queste sessioni siano state registrate appunto solo negli ultimi anni della sua carriera.

Tracklist:
  1. Stardust (H. Carmichael, M. Parish) – 6:22
  2. Cry Me a River (A. Hamilton) – 4:12
  3. For Heaven’s Sake (E. Bretton, D. Meyer, S. Edwards) – 7:48
  4. Greensleeves (Traditional) – 2:22
  5. My Romance (L. Hart, R. Rodgers) – 8:34
  6. Willow Weep For Me (A. Ronnell) – 5:17
  7. Old Folks (D. Lee Hill, W. Robison) – 7:28

Musicisti:

Ben Webster (sax tenore); Ole Molin (chitarra); Erling Christensen (sax); Hans Schwenger, Per Ludolph, Holger Bjerre, Mogens Holm Larsen, Stanley Carlson, Anton Kontra, Aage Bertelsen, Ove Winther, Kurt J. Jensen, Finn Ziegler (corde); Bent Juul Nielsen, Jesper Thilo, Sahib Shihab, Uffe Karskov, Flemming Madsen (sax); Jesper Thilo Quartet (sax tenore); Henry Henkel, Allan Botschinsky, Rolf Ericson, Palle Mikkelborg, Palle Bolvig, Perry Knudsen (tromba); Poul Jorgensen, Torolf Molgaard, Per Espersen, Ole Kurt Jensen (trombone); Lasse Sjösten, Stan Tracy, Kenny Drew, Ole Kock Hansen, Teddy Wilson (piano); Bjarne Rostvold (batteria, congas); Makaya Ntsoko, Fredrik Norén, Albert “Tootie” Heath, William Schiopffe, Jackie Dougan (batteria); John Steffensen (congas).

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Lester Young | The Jazz Giants

the jazz giants

The Jazz Giants è l’album che segna il debutto del sassofonista Lester Young per la Verve Records che lo pubblicò nel 1956. Nonostante secondo la critica pochi lavori del dopoguerra di Young siano paragonabili alle sue precedenti performance, questa sessione in particolare rimane tra le più acclamate. Young qui è chiaramente ispirato dai musicisti che ha accanto, una band swing all-stars di prima grandezza composta dal trombettista Roy Eldridge, dal trombonista Vic Dickenson, dal pianista Teddy Wilson, dal chitarrista Freddie Green, dal contrabbassista Gene Ramey e dal batterista Jo Jones.

I cinque brani in scaletta, tutte interpretazioni memorabili, variano tra ballate e una meravigliosa versione di You Can Depend on Me, anche se il picco più alto viene raggiunto con l‘esplosiva e calda Gigantic Blues. The Jazz Giants è un vero e proprio gioiello, altamente consigliato dalla critica a tutti gli appassionati di Lester Young e, più in generale, del jazz più ricamato e prestigioso.

lester young

Tracklist:

  1. I Guess I’ll Have to Change My Plan (A. Schwartz, H. Dietz) – 9:35
  2. I Didn’t Know What Time It Was (R. Rodgers, L. Hart) – 10:06
  3. Gigantic Blues (L. Young) – 6:54
  4. This Year’s Kisses (I. Berlin) – 6:49
  5. You Can Depend on Me (C. Carpenter, L. Dunlap, E. Hines) – 9:06

Musicisti:

  • Lester Young – Sax
  • Roy Eldridge – Tromba
  • Vic Dickenson – Trombone
  • Teddy Wilson – Piano
  • Freddie Green – Chitarra
  • Gene Ramey – Contrabbasso
  • Jo Jones – Batteria